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20 de agosto de 2022 Twitter Faceboock

Pandemia
Viruela del mono: ¿realmente aprendimos algo con el Covid?
Iván Salazar

Ante el reciente brote de viruela del mono, declarado como emergencia internacional, especialistas señalan que México se encuentra en el momento oportuno para controlar su propagación. Sin embargo, las autoridades responden minimizando la enfermedad, en un medio internacional donde los países ricos vuelven a acaparar las vacunas.

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El actual brote de viruela del mono ha sido declarado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una emergencia de salud pública de importancia internacional (ESPII). Se trata del nivel de alerta mundial más elevado, que anteriormente sólo exhibían la COVID-19 y la polio.

En los últimos 13 años ha habido ya 7 declaraciones de este tipo. En el 2009 fue por la pandemia de influenza H1N1, en el 2014 por la poliomielitis, en el periodo 2013-2016 por el brote de ébola en África occidental, en los años 2015 y 2016 por la epidemia del virus del Zika, de 2018 a 2020 por la epidemia de ébola de Kivu, y la penúltima por la pandemia de COVID-19 .

Es evidente (y alarmante) la frecuencia con que se han producido brotes de importancia médica en los últimos tiempos. Y es que a los ya mencionados podríamos añadir la epidemia de SARS de 2002, la epidemia de gripe aviar del 2003, e incluso la pandemia de SIDA, aún en curso, que comenzó en 1981.

De acuerdo con un informe de las Naciones Unidas nos encontramos viviendo en una “era de las pandemias”, y se pronostica que estos fenómenos ocurran con mayor frecuencia en el futuro debido a las acciones humanas sobre el ambiente. Al respecto, el mismo informe señala que es posible “escapar” de esta era al cambiar el enfoque de los sistemas de salud de la reacción a la prevención , lo que nos permitirá enfrentar amenazas futuras con la guardia en alto.

En ese sentido, el doctor Jorge Baruch Díaz, jefe de la clínica del viajero de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), indicó en una entrevista para el medio SinEmbargo que, ante el creciente número de casos de viruela del mono en México (91 registrados hasta la fecha), las autoridades sanitarias deberán implementar una estrategia basada en tres puntos específicos: una respuesta coordinada y dirigida a grupos de alto riesgo, un sistema de vigilancia epidemiológica y la implementación de un programa preventivo que incluya la vacunación de grupos de riesgo .

De acuerdo con el especialista, será de vital importancia que las autoridades mexicanas establezcan una vía de comunicación con la sociedad, principalmente con los grupos más vulnerables, para generar mayor información respecto a las complicaciones que puede generar esta enfermedad y las medidas de prevención que se deben adoptar.

Al respecto de las responsabilidades del gobierno de México, el especialista señala que el Estado deberá compartir una estrategia para la financiación, la negociación e importación de vacunas y medicamentos contra la viruela humana, en el que se incluyan pruebas diagnósticas y acceso oportuno a pruebas moleculares, así como el acondicionamiento de unidades receptoras de casos sospechosos.

Tales afirmaciones resultan prudentes ante el avance de la enfermedad en Europa, donde se registran ya 15,926 casos, y Estados Unidos, donde ya se han superado los 5,000. Sin embargo, contrastan con las afirmaciones del subsecretario de salud, Hugo Lopez Gatell, que minimiza la enfermedad y pone el énfasis en la vigilancia epidemiológica para detectar casos (un enfoque evidentemente reactivo y no preventivo) , y con la lentitud de la Secretaría de Salud para iniciar la adquisición de vacunas.

Hasta la fecha, el 98% de los casos de viruela del mono detectados fuera de África pertenecen a la comunidad gay y bisexual masculina. Por ello, activistas de la comunidad LGBT+ de México han protestado para exigir la vacunación inmediata, advirtiendo que se puede cometer el mismo error que con el VIH en los 80, cuando se consideró una enfermedad de unas cuantas personas hasta que se extendió a la comunidad en general. Dicho riesgo es advertido también por especialistas, pues en aquellas naciones donde la enfermedad es endémica la transmisión afecta por igual a mujeres y hombres, en contra de la afirmación del subsecretario López Gatell de que la viruela del mono no es de propagación universal.

En lo que respecta a la disponibilidad de las vacunas, se sabe que existe una sola autorizada por la OMS contra la viruela del mono, y solo hay una empresa que la produce: Bavarian Nordic, cuya capacidad de producción para este año es de 30 millones de dosis. De ellas, se espera que los países ricos acaparen la mayoría, y regiones fuertemente afectadas, como el África, donde hay más de 1,800 casos sospechosos, 70 defunciones y se advierte de una grave falta de diagnósticos, se queden sin ellas .

En esta situación, lejos de ver a los gobiernos del mundo aprender de los errores y atropellos que cometieron en la pandemia de Covid-19 (aún no resuelta), los vemos repetirlos, haciendo evidente que no podemos esperar de ellos soluciones reales. Si bien ahora mismo enfrentamos un brote de baja letalidad, no podemos descartar a futuro que una emergencia sanitaria más peligrosa sea respondida de la misma manera, lenta e ineficaz, que responde a los intereses de los grandes capitalistas y a la desigualdad entre las naciones.

Si esperamos poder enfrentar una “era de las pandemias”, será necesario luchar contra las grandes empresas que monopolizan la producción de vacunas e insumos médicos, exigiendo la liberación de las patentes de vacunas, medicamentos y tecnología para la atención sanitaria. Así mismo, será necesario luchar por sistemas de salud públicos, gratuitos y de calidad, que garanticen que la atención médica sea un derecho y no un privilegio.

Tales luchas en nuestro país implican frenar los recortes al presupuesto de salud, que ha sido mutilado constantemente tanto por los gobiernos neoliberales como por el gobierno progresista de la 4T, que en este primer semestre del año, y en medio del brote de viruela del mono y la quinta ola de la pandemia por Covid-19, hizo un nuevo recorte de 40 mil millones de pesos a educación y salud .

Finalmente, y si es que esperamos no solo resistir, sino de verdad escapar de la era de las pandemias, será necesario coordinar las luchas tanto por la salud como por el medio ambiente. Una solución verdadera sólo podrá venir del control obrero sobre la industria médica y la planificación integral de la urbanización y las actividades económicas; una que se base en la ciencia para satisfacer necesidades y no en la búsqueda de ganancias. Los especialistas saben lo que hace falta, y la población en general sabe lo que necesita: son, por tanto los grandes capitalistas y sus gobiernos el obstáculo que enfrentamos.

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i. Viruela del mono: ¿Qué implica su declaración como emergencia de salud internacional?. https://www.elfinanciero.com.mx/salud/2022/07/29/viruela-del-mono-que-implica-su-declaracion-como-emergencia-de-salud-internacional/
ii. Coronavirus: cómo escapar a la era de las pandemias. https://www.bbc.com/mundo/noticias-54844264
iii. México está a tiempo para tomar acciones contra la viruela símica, dice especialista. https://www.sinembargo.mx/30-07-2022/4227817
iv. Idem.
v. Viruela del mono es de baja letalidad, no se va a comportar como Covid, afirma Gatell. https://www.sinembargo.mx/26-07-2022/4227539
vi. Viruela del mono: expertos temen que vacuna no se comparta con África: https://www.elfinanciero.com.mx/salud/2022/07/30/viruela-del-mono-expertos-temen-que-vacuna-no-se-comparta-con-africa/
vii. Recortan a salud y educación 40 mil mdp, pero dan más a turismo y CFE en 2022. https://www.elsoldemexico.com.mx/mexico/sociedad/recortan-40-mmdp-de-presupuesto-a-secretaria-de-salud-y-educacion-en-primer-semestre-de-2022-8667659.html

 
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