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ASTRONOMÍA

Se fortalece hipótesis de vida en Marte ante hallazgo de agua líquida: UNAM

“De haber vida microbiana tomaría energía de reacciones químicas como las bacterias metanógenas”: comunicado de la UNAM.

Viernes 27 de julio de 2018 | 12:49

Después del descubrimiento de científicos europeos que detectaron agua líquida en Marte, se amplía la posibilidad de que haya vida en el planeta rojo, del que sólo se ha logrado mapear el 10% de su superficie del polo sur.

Rafael Navarro González, científico mexicano que colabora con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) en la exploración de Marte, resaltó el hallazgo y estimó que es probable que haya más cuerpos de agua en ese planeta.

El descubrimiento de los investigadores europeos tiene implicaciones importantes para la ciencia, subrayó el especialista del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La fotosíntesis no puede producirse en el área monitoreada debido al grosor y profundidad de la capa de hielo, que impide la llegada de luz, explicó Navarro González.

“La región estaría completamente oscura y, por consiguiente, de haber vida microbiana sería de tipo quimiosintética, es decir, que toma energía de reacciones químicas como las bacterias metanógenas”, detalló el científico en un comunicado emitido por la UNAM.

Puntualizó que la existencia de organismos macroscópicos (como los conocemos) es imposible pues requieren de mayor cantidad de energía, lo que implica el uso de oxígeno y en la zona hay condiciones anaeróbicas.

Según señaló, otra limitante es la entrada de nutrientes pues el lago está completamente cerrado; no se podría dar el intercambio de nutrientes y eso restringe la cantidad de biosfera que pudiera existir.

Navarro González, también colaborador de la misión Curiosity de la NASA, planteó que otra incógnita es saber qué mantiene al lago en forma líquida, ya que se estima que la presencia de sales es fundamental en condiciones por debajo de cero grados, pero podría haber fuentes hidrotermales u otro tipo de energía.

Rafael Navarro González

Respecto a la posibilidad de usar el líquido encontrado en futuras misiones espaciales, el experto universitario destacó que existen protocolos internacionales de protección planetaria para la utilización de recursos en otros planetas, aunque no se descarta la posibilidad de aprovecharla para uso humano u obtención de combustibles.

“Sabemos que hay otros sitios en Marte donde hay agua, por ejemplo, en el área ártica, en donde la misión Phoenix detectó hielo”, agregó. No obstante, también se podría tener acceso a otras fuentes de agua, y para eso está la misión ExoMars en la que participa, y la cual intentará capturar líquido de la atmósfera para uso humano.

Sin embargo, Navarro González aseveró que el gran hallazgo científico será tener evidencias de biosfera en Marte, porque con ello cambiaría la biología terrícola y llevaría a una biología universal.

El problema es que de la mano del descubrimiento viene la hipótesis de la depredación que se pueda hacer de los recursos hallados, aunque con el desarrollo tecnológico que hay ahora es muy difícil que la voracidad capitalista pueda desarrollar mecanismos para la explotación de otros planetas.

Con información de Notimex






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