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SUPLEMENTO

Los trotskistas frente al nazismo

Nathaniel Flakin

TROTSKISMO
Ilustración: Mar Ned - Enfoque Rojo

Los trotskistas frente al nazismo

Nathaniel Flakin

Publicamos este artículo que refleja la intervención del autor en el Online Communist Forum, durante el 14 de junio. Este texto es una adaptación parcial de la biografía sobre Martin Monath que fue publicada recientemente en inglés (Pluto Press, 2019). La edición alemana de la biografía fue publicada por Schmetterling Verlag en Stuttgart en 2018 y una edición en francés será publicada por Editions Syllepse en París en 2021. Publicado originalmente en el número 1305 del Weekly Worker.

Arbeiter und Soldat [Trabajador y Soldado] es una publicación asombrosa. En 1943 y 1944, los trotskistas en Francia distribuyeron secretamente el periódico a los soldados alemanes. Llamaba a los "trabajadores con uniforme" a formar pequeñas células y a unirse a los trabajadores franceses para preparar la revolución que se avecinaba. "¡La decisión está en sus manos!", proclamaba un típico titular.

El texto completo de los seis números de este periódico ha estado disponible en inglés desde 2008, cuando David Broder (entonces de la Alliance for Workers’ Liberty) publicó una traducción [1]. Pero, ¿quién estaba detrás de Arbeiter und Soldat? Hasta hace poco, los bosquejos biográficos solo coincidían en que su líder era un berlinés judío que se llamaba "Viktor". Pero su verdadero nombre figuraba en varias listas como Marcel Widelin, Martin Wittlin, Paul Wenteley, Wintley, Martin Monat y algunos otros.

Un obituario de 1946 lo describió así: "El camarada Widelin se unió al movimiento obrero a la edad de 15 años. Durante cinco años fue organizador de la juventud en Berlín. Después de la toma de poder de Hitler, bajo la cobertura de las organizaciones deportivas continuó incansablemente propagando el socialismo” [2].

Del sionismo…

Esto es cierto en cierto sentido. Excepto cuando era adolescente, ’Viktor’ no era ni comunista ni socialista. Martin Monath –que, después de mucha investigación, se pudo establecer como su verdadero nombre– había sido un líder de la organización juvenil socialista-sionista, Hashomer Hatzair (Guardia de la Juventud), en Berlín y Alemania a finales de los años 20 y principios de los 30.

Tan pronto como los nazis llegaron al poder, aplastaron todas las organizaciones comunistas, socialdemócratas y sindicales. Pero no estaban seguros de cómo lidiar con los sionistas. Como Rudolf Segall, un camarada de Monath en Hashomer Hatzair en Berlín, recordó:

Los grupos sionistas disfrutaron de un muy "benévolo apoyo" por parte de los nacionalsocialistas [hasta 1937], porque ellos fueron los que sacaron a los judíos de Alemania. Los nazis inicialmente consideraron esto como algo muy positivo. Aquí hubo un movimiento organizado que alentó la emigración a Palestina.

Por esta razón, a los sionistas socialistas se les permitió continuar cierta actividad política legal en Alemania, ¡pero estos ateos militantes tuvieron que fingir que estaban estudiando textos religiosos judíos y no el marxismo! Su periódico, que se imprimía en Varsovia en hebreo, incluso publicaba artículos de León Trotsky. La falta de habilidades lingüísticas de los nazis significaba que los escritos de Trotsky podían ser distribuidos legalmente en Alemania.

Monath y sus camaradas se mudaron a una granja en Dinamarca para el hajshara, la "preparación" para convertirse en colonos en Palestina. El mismo Monath nunca llegó a la tierra santa, pero Segall y otros llegaron a las costas de Palestina en 1936. Soñaban con una nueva sociedad socialista para los judíos, pero se enfrentaron inmediatamente a las contradicciones del sionismo socialista. Por un lado, amaban la vida colectiva del kibutz. Por otro lado, se suponía que estaban construyendo el socialismo, mientras expulsaban a la población nativa. Como recordó Segall,

… solo podíamos salir a trabajar [en los campos] con guardias armados, o llevando armas nosotros mismos. Rodeamos el campo con posiciones fortificadas ... y después del trabajo cada uno de nosotros tenía que hacer guardia durante unas dos o tres horas. Entonces cada uno de nosotros sostenía una granada de mano en la mano, con un rifle cerca, y esperaba los posibles ataques.

.... al trotskismo

Segall dejó su kibutz, junto con un grupo de internacionalistas. Esto incluía a Jakob Moneta, que había llegado al mismo kibutz desde Frankfurt. Se mudaron a la ciudad más cercana, Haifa, y se unieron a un círculo trotskista, liderado por el judío palestino, Ygael Glückstein. Muchos activistas de este círculo regresaron a Europa después de la guerra, seguros de que la revolución comenzaría allí. Segall y Moneta se convirtieron en líderes del International Marxist Group (IMG) en Alemania Occidental. Glückstein se trasladó al Reino Unido y se convirtió en el líder del Socialist Workers Party, bajo el seudónimo de Tony Cliff.

Monath, incapaz de encontrar una alternativa política en la capital nazi, parece haber abandonado la política por unos años. Solo cuando huyó a Bélgica en 1939 se volvió a convertir en un activista. Un ex líder de Hashomer Hatzair en Bruselas, que se llamaba Abraham León, había escrito una crítica marxista exhaustiva del sionismo [3]. Armado con nuevas ideas, León pronto se convirtió en el líder central del partido trotskista clandestino de Bélgica, y debió reclutar a Monath, aunque naturalmente no hay registros de tales discusiones.

En todo el mundo, los sionistas y trotskistas de izquierda competían por la lealtad de los jóvenes judíos que querían luchar contra el antisemitismo. No sabemos exactamente cómo fue la conversión de Monath en Bélgica, pero podemos mirar a Nueva York, donde tales debates tenían lugar en la prensa pública.

Nazis en Nueva York

El 20 de febrero de 1939, el German American Bund [llamado también Bundesführer Fritz Kuhn], una organización pro-nazi de los Estados Unidos, celebró un mitin en el Madison Square Garden de Nueva York. Los judíos constituían casi el 30% de la población de la ciudad, pero ninguna organización judía convocó a protestar contra los nazis. Dos periódicos en yiddish aconsejaron a sus lectores que se alejaran del área alrededor del jardín. El Comité Judío Americano incluso apoyó el derecho de los nazis a la libertad de expresión.

Solo los trotskistas del Socialist Workers Party se movilizaron contra el Bund fascista. En el período previo a la contramanifestación, una delegación de la organización juvenil del SWP visitó las oficinas de Hashomer Hatzair en el Lower East Side. Allí se les dijo: "Lo siento, pero no podemos acompañarlos. Nuestra política sionista es no hacer parte política fuera de Palestina". El SWP respondió con un llamamiento para "¡Acabar con las ilusiones sionistas! Llamó al sionismo un "desperdicio criminal" de las "energías y mentes y corazones de millones de hombres y mujeres judíos y niños y niñas, por no hablar de los cientos de millones de dólares que reunió". Los trotskistas declararon:

Es una tarea inmediata de nuestro partido conseguir que esos chicos y chicas estén al frente del piquete con nosotros la próxima vez, para despertar al pueblo judío a la comprensión de que la lucha contra el antisemitismo, que es la lucha contra el fascismo, es aquí y ahora, y que ¡todos los verdaderos luchadores contra el fascismo pertenecen a las filas del Socialist Workers Party!

El 20 de febrero, hasta 22.000 personas vinieron al mitin nazi. Bajo las banderas de EE. UU. y la esvástica, el Bundesführer Fritz Kuhn se enfrentó a "Frank D Rosenfeld" y su "trato con los judíos", parte de una conspiración judeo-bolchevique. En el escenario, los guardias con uniformes de estilo SA llamaron la atención frente a un enorme retrato de George Washington. Fuera del estadio, sin embargo, se habían reunido entre 50.000 y 80.000 antifascistas. La mayoría eran judíos, pero también había partidarios del nacionalismo negro, Marcus Garvey, y militantes de base del Partido Comunista. Las batallas callejeras se libraron fuera del estadio durante cinco horas. Solo la policía montada pudo proteger el mitin nazi. Esta protesta había sido organizada por los trotskistas neoyorkinos.

Esta escena ilustra el contraste político entre el sionismo y el trotskismo. En 1939, el exterminio de los judíos europeos ya había comenzado. El sionismo, incluso en su variante más izquierdista, solo tenía una respuesta: la aliá (emigración a Palestina). Sin embargo, debido a las restricciones de las autoridades coloniales británicas, la emigración se redujo a un goteo. Para los millones de judíos perseguidos y directamente amenazados por el fascismo alemán, Palestina no era una opción. ¿Qué hacer? Los jóvenes judíos de todo el mundo estaban deseando luchar contra Hitler. La Cuarta Internacional les ofrecía una estructura internacional y sobre todo un programa político. Esta oferta fue aceptada en Bruselas, Haifa y Nueva York.

Contra el stalinismo

Como dijo Moshé Machover en el Online Communist Forum, Hashomer Hatzair es una organización juvenil sionista que durante generaciones ha servido, sin saberlo, como "correa de transmisión del antisionismo". El propio camarada Machover fue expulsado de Hashomer Hatzair en 1952, y luego se unió al Partido Comunista Israelí, antes de fundar la nueva organización de izquierda israelí, Matzpen, en 1962. La lista de antiguos miembros de Hashomer Hatzair en las filas del trotskismo es muy larga.

¿Por qué los jóvenes judíos revolucionarios de finales de los años 30 no se unieron al movimiento comunista "oficial"? Más de unos pocos lo hicieron, por supuesto. Pero muchos otros estaban horrorizados por el crecimiento del antisemitismo en el primer Estado obrero del mundo. En los juicios de Moscú, se utilizaron argumentos antisemitas para justificar la ejecución de numerosos líderes bolcheviques de la época de la Revolución de Octubre.

Monath, por ejemplo, leyó el libro Moscú 1937 del autor alemán Lion Feuchtwanger. Como tantos "amigos de la Unión Soviética", este novelista nunca había mostrado interés en la revolución en Rusia y el movimiento comunista que inspiraba. Pero, una vez que el régimen de Stalin estuvo firmemente establecido, Feuchtwanger se convirtió en un defensor acérrimo. Monath encontró "espantosa" la apología de los juicios montados y obtuvo una copia de la recientemente publicada La revolución traicionada de Trotsky. Abraham León parece haber tenido una experiencia similar.

Y, a medida que Europa se hundía en la guerra, las diferencias entre el estalinismo y el trotskismo se hicieron aún más pronunciadas. Cuando los nazis invadieron Polonia, Stalin se alió con Hitler. Como resultado, los Partidos Comunistas occidentales –incluso los que se vieron obligados a pasar a la clandestinidad debido a la invasión nazi– centraron su fuego en el imperialismo británico y francés como principales enemigos de la paz.

Fue solo la invasión sorpresa de los nazis a la URSS casi dos años más tarde [4] lo que llevó a un cambio de rumbo, ¡incluso abrupto para los estándares estalinistas! Ahora, la Unión Soviética estaba comprometida en una "gran guerra patriótica". Los estalinistas en Francia se volvieron "patrióticos", aliados con el gobierno burgués en el exilio bajo Charles de Gaulle, y proclamaron, "¡Todos unidos contra los Boches!”

Patriotismo stalinista

En la propia Unión Soviética, donde los estalinistas podían trabajar sobre un gran y creciente número de prisioneros de guerra alemanes, asumieron que el soldado alemán era tan firmemente obediente que solo rompería con el régimen de Hitler si sus oficiales lo hacían primero. Por esta razón fundaron un "Comité Nacional para una Alemania Libre" (NKFD) y una "Liga de Oficiales Alemanes" (BDO) con un programa completamente burgués adaptado a los generales de la Wehrmacht. Los estalinistas renunciaron a cualquier objetivo socialista: la Alemania "libre" que pedían debía ser dirigida por oficiales monárquicos. El NKFD incluso rechazó los colores republicanos alemanes negro-rojo-dorado, el comité usó en su lugar los viejos colores imperiales (y nazis), negro-blanco-rojo.

Los trotskistas tenían la hipótesis opuesta con respecto a los soldados: a pesar de su educación fanática, la mayoría de los soldados alemanes eran jóvenes de la clase obrera. A pesar de toda la represión, las tradiciones comunistas, socialdemócratas y sindicales continuaron existiendo en la clandestinidad. Se podía hablar directamente con los soldados e incitarlos contra sus oficiales aristócratas y fascistas, más aún cuando cada vez era más evidente que una victoria del Eje era imposible. Por eso los trotskistas se oponían a toda forma de chovinismo antialemán. Proclamaron: "¡Todos unidos, alemanes y franceses, contra los nazis! Todos unidos contra los chovinistas de todos los colores, los peores enemigos de la clase obrera!"

Así que, mientras los estalinistas en Francia tenían un travail allemande (trabajo alemán), el objetivo era asesinar a soldados individualmente o convencerlos de que tiraran sus armas y se rindieran. Arbeiter und Soldat, en cambio, quería que los soldados se aferraran a sus armas y se prepararan para usarlas en las próximas luchas revolucionarias. Como George Breitman escribió en un obituario para Monath,

Era mucho más fácil clavar un cuchillo entre las costillas de un soldado alemán en una noche oscura que encontrarse con ese mismo alemán durante el día, ganarse su confianza y alistarlo en las filas de los luchadores revolucionarios contra el fascismo. Pero, por difícil que fuera este trabajo, Widelin [es decir, Monath] lo llevó a cabo con un éxito creciente [5].

El trabajo comienza

El trabajo de confraternización de los trotskistas comenzó con Robert Cruau, un cartero de 23 años de la ciudad francesa de Brest. Hablaba un poco de alemán y conoció a un joven soldado, cuyo padre había sido un funcionario comunista. Pronto comenzaron a producir un boletín para los soldados alemanes: el Zeitung für Soldat und Arbeiter im Westen (Periódico para Soldados y Trabajadores en Occidente). Unos pocos fragmentos de éste han sobrevivido, y han sido traducidos al inglés por primera vez en el apéndice de la biografía. A pesar del ardiente entusiasmo de los autores, esta no fue una buena publicación. No es de extrañar que los trotskistas franceses llamaran a un camarada con conocimientos de alemán nativo para que tomara el relevo. Monath se mudó de Bruselas a París, y nació Arbeiter und Soldat.

Este trabajo no fue relevante para el curso de la guerra. Arbeiter und Soldat fue distribuido en decenas de miles de copias a las guarniciones alemanas de toda Europa. Varias docenas de soldados se unieron a los “comités de soldados" –la Gestapo ejecutó a unos 17 de ellos en octubre de 1943–. Pero este pequeño ejemplo muestra lo que hubiera sido posible si los "comunistas oficiales" hubieran intentado el tipo de trabajo de confraternización revolucionaria que había sido tan importante para terminar la Primera Guerra Mundial y luego defender el Estado obrero en Rusia. Como el gobierno de los EE. UU. hoy intenta utilizar el ejército contra los manifestantes, las experiencias de trabajo socialista revolucionario dentro de los ejércitos burgueses va a ser cada vez más importante.

En una época en la que los defensores del orden mundial imperialista tratan de calumniar a todos sus oponentes como "antisemitas", no podemos olvidar las tradiciones revolucionarias de generaciones de trabajadores judíos. A medida que la sociedad israelí se deriva cada vez más hacia el apartheid abierto y el milenarismo, sin duda no hemos visto a los más jóvenes romper con el sionismo y convertirse en marxistas revolucionarios. El futuro verá muchas más figuras como Monath.

Traducción: Maximiliano Olivera.

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NOTAS AL PIE

[1La traducción de Arbeiter und Soldat al inglés realizada por Broder está disponible en Marxists Internet Archive. Una nueva traducción del alemán original fue incluida en la nueva biografía de Monath.

[2Marguerite Baget, ‘A heroic Trotskyist leader in the German underground’ publicado originalmente en The Militant, 20 de julio de 1946.

[3Abraham León, La concepción materialista de la cuestión judía.

[4Y debe mencionarse que la Operación Barbarroja solo sorprendió a los líderes soviéticos porque ignoraron las advertencias de espías soviéticos como Leopold Trepper en Europa occidental y Richard Sorge en Japón. Las purgas habían dejado a los servicios de inteligencia soviéticos en un estado lamentable, y Stalin confió en su alianza con Hitler.

[5George Breitman, ‘Why the Gestapo tracked him down’ publicado originalmente en The Militant, 20 de julio de 1946.
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Nathaniel Flakin

Periodista freelance e historiador. Escribe en Left Voice, EE. UU. y Klasse gegen Klasse, Alemania. También ha escrito bajo el seudónimo de Wladek.
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