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Los incendios forestales vuelven a romper récords en California

California va camino a experimentar otra temporada récord de incendios forestales. Estas son las desastrosas consecuencias de la crisis climática.

Sábado 17 de julio | 17:16

Foto: Noah Berger

California está actualmente en camino de experimentar su peor temporada de incendios forestales. Hasta el jueves, casi 58.000 hectáreas se han quemado en todo el estado, tres veces más que durante el mismo período el año pasado. Si estas tendencias continúan, California puede superar los incendios forestales récord del año pasado, que quemaron 1.6 millones de hectáreas, alrededor del cuatro por ciento de la superficie total del estado. Estos incendios son un claro resultado de la crisis climática en curso, lo que demuestra que incluso las partes más ricas del mundo no son inmunes a la serie recurrente de catástrofes ambientales que se desarrollan en todo el planeta.

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California ya ha visto 4.991 incendios forestales este año, frente a los 700 durante el mismo período en 2020. La temporada de incendios del año pasado resultó en más de 30 muertes, evacuaciones masivas y la destrucción de más de 10,000 edificios. Las escenas apocalípticas mostraban cenizas lloviendo sobre partes de la costa oeste y humo que tapaba el sol y oscurecía los cielos. Algunas ciudades experimentaron una de las peores contaminaciones del aire del planeta. Pero California no está sola: los incendios forestales han arrasado más de 364.000 hectáreas de tierra en 12 estados en lo que va de 2021, especialmente en Oregón, Nuevo México y Arizona.

Según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, "Si bien los incendios forestales son una parte natural del paisaje de California, la temporada de incendios en California y en todo el oeste comienza antes y termina más tarde cada año". El departamento estima que la temporada de incendios es 75 días más larga que el promedio de las décadas anteriores y confirmó que "el cambio climático se considera un factor clave de esta tendencia".

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Específicamente, la sequedad extrema subyace a estos incendios masivos. 2021 ha sido uno de los años más secos de California, con el estado recibiendo menos de la mitad de su precipitación promedio. Junto con olas de calor récord en la costa oeste, el Valle de la Muerte registró recientemente una temperatura de 130 ° F (54,4 ° C), la más alta jamás registrada en el planeta, la vegetación en California es mucho más seca de lo que debería estar en este momento de año. La vegetación seca significa más posibilidad de incendios forestales.

Los incendios forestales de este año también se destacan por su velocidad e intensidad. Un incendio en Oregon creció en 40.000 hectáreas en solo un día. Esto significa que los incendios forestales son cada vez más difíciles de contener y pueden atravesar barreras, carreteras e incluso cursos de agua.

Pero las consecuencias catastróficas de los incendios forestales no se limitan al corto plazo. Más bien, estos incendios contribuyen a ciclos de retroalimentación en los que los efectos devastadores de la crisis climática se impactan entre sí y aceleran el cambio climático. Los incendios forestales aumentan la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera (y disminuyen la cantidad de árboles que pueden absorberlo), lo que a su vez conduce a más calentamiento, más sequía y más incendios. Los incendios forestales intensos pueden incluso crear sus propias condiciones climáticas., como cuando el calor extremo y los incendios forestales en la Columbia Británica de este mes provocaron intensas tormentas eléctricas que provocaron más incendios. Este tipo de bucles de retroalimentación prácticamente garantizan no solo más incendios forestales en todo el mundo, sino también más calentamiento, eventos climáticos más extremos y más consecuencias mortales para las personas en todo el mundo.

La crisis climática y los catastróficos incendios forestales de California también son una clara consecuencia del capitalismo, un sistema que requiere un crecimiento infinito y una extracción interminable de combustibles fósiles en un planeta finito. Como tal, no podemos contar con los políticos capitalistas para solucionar una crisis que ellos mismos crearon. De hecho, a pesar de la imagen progresista del gobernador Gavin Newsom y su aprensión por el cambio climático, California aprobó 100 nuevos permisos de perforación petrolera este año y una docena de permisos de fracturación hidráulica. El estado, el séptimo productor de petróleo más grande de los EE. UU., No planea prohibir el fracking hasta al menos 2024.

Los californianos deben exigir el fin de la extracción de combustibles fósiles en el estado de inmediato y desafiar directamente el poder de los capitalistas que garantizarán que la crisis climática continúe sin cesar. También deben luchar para proteger a los sectores que son más vulnerables a los daños y el desplazamiento relacionados con el clima, en particular a afroamericanos y latinos, y las personas sin vivienda. En todo California, los Estados Unidos y el mundo en general, el sector energético debe ser nacionalizado bajo el control de los trabajadores para poder hacer la transición de un sistema ecológicamente devastador basado en ganancias a corto plazo y hacia una economía planificada, racional y sustentable, basada en la necesidad humana.






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