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Red Internacional

ELECCIONES ESTADOS UNIDOS.El Senado: la otra batalla electoral en Estados Unidos

La carrera por el control del Senado se ha convertido en una de las más competitivas del día de las elecciones. En las elecciones de medio término los demócratas habían ganado la mayoría en la cámara baja, ahora aspiran a sacarle la mayoría a los republicanos en el Senado. ¿Qué cambia?

Martes 3 de noviembre de 2020 | Edición del día

El presente artículo es una traducción del original publicado en Left Voice, sitio en inglés de la red internacional La Izquierda Diario.


Mucho se ha escrito (incluyendo artículos de quien redacta estas líneas) sobre el estado de la elección presidencial. Las diferentes estrategias y políticas de Trump y Biden han sido examinadas y reexaminadas ad nauseum. Pero poco se ha escrito, en cambio, sobre la lucha increíblemente competitiva por el control del Senado. Qué partido lo controla y por cuánto margen tendrá un fuerte impacto en cómo se vería una presidencia de Biden o un segundo mandato de Trump. Los trabajadores debemos tener claro que ambas opciones presentan obstáculos para nuestra capacidad de organizarnos y debemos prepararnos para ambos escenarios.

El estado de las elecciones

Tal y como están las cosas en los últimos días antes de las elecciones, los demócratas son favoritos para recuperar el control del Senado. Esto se debe tanto a que la elección de 2020 parece favorecer a los demócratas en general, como al hecho de que los republicanos están defendiendo sus logros desde 2014, cuando obtuvieron nueve escaños para tomar el control del Senado. Los republicanos tienen 23 escaños en el Senado que están en juego este año mientras que los demócratas sólo tienen 12. De todas formas iba a ser un año difícil para los republicanos. Con Trump pareciendo cada vez más improbable que consiga para la presidencia los mismos estados en los que necesitan ocupar los escaños del Senado, parece probable que los republicanos pierdan el control.

Las carreras clave que se verán este martes, y los días siguientes, son en Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia (donde se disputan los dos asientos), Montana, Maine, Alabama e Iowa. De ellos, sólo Alabama está actualmente en manos de un demócrata, Doug Jones. El resto son considerados "reñidos" por el Cook Political Report, mientras que FiveThirtyEight le da a los demócratas la ventaja en Carolina del Norte, y peleado en Georgia, y Maine —tres estados donde Biden está adelante de Trump en la intención de voto. Una marea de votantes de Biden podría ayudar a los candidatos demócratas al senado en esos estados. Ambos sitios también dan a los demócratas la ventaja para conseguir escaños republicanos en Arizona y Colorado.

La situación en Georgia podría resultar bastante interesante. Una jubilación anticipada el año pasado creó una situación con dos elecciones simultáneas al Senado. Además, según la ley de Georgia, los candidatos deben ganar el 50 % más un voto el día de las elecciones o los dos primeros candidatos deben tener una segunda vuelta el 5 de enero de 2021. Si una o ambas contiendas de Georgia pasan a una segunda vuelta, es posible que no sepamos quién controla el senado durante varios meses, y muchos expertos creen que al menos uno lo hará. Esa es la elección especial que rápidamente se convirtió en una contienda de "quién tiene más razón" entre los compañeros republicanos que compiten por el escaño: la senadora Kelly Loeffler, que había sido designada para ocupar el escaño hasta la elección, y el representante Doug Collins. Eso ha elevado las posibilidades del candidato demócrata. Recoger al menos uno de esos escaños es parte del camino de los Demócratas hacia el control.

En la noche de las elecciones, Carolina del Norte será uno de los primeros estados donde se cierran las urnas, a las 7:30 pm EST. Carolina del Norte será un buen barómetro de qué tipo de noche van a tener los demócratas. El estado planea anunciar todos los votos tempranos y en persona en la noche de las elecciones, pero todavía puede contar los votos en ausencia hasta el 12 de noviembre, lo que significa que no sabremos todos los resultados el martes. Si el candidato demócrata Cal Cunningham puede derrotar al senador republicano Thom Tillis, viceversa, o si tenemos que esperar semanas por los resultados, podría predecir cómo será el resto de la elección. Al momento de escribir este artículo, Cunningham está ligeramente adelante en las encuestas en lo que ha sido una carrera increíblemente contenciosa que incluyó a Tillis diagnosticado con COVID-19 y detalles salaces sobre el romance extramatrimonial de Cunningham que se transmiten continuamente en los anuncios de Tillis. Estos ataques basados en ideas convencionales de "moralidad" parecen ser menos efectivos en la era de Trump, que abunda en escándalos que no parecen afectarle significativamente. Una victoria de Biden en Carolina del Norte ayudaría a impulsar a Cunningham a la cima, al igual que una exitosa campaña de reelección del gobernador demócrata Roy Cooper (que actualmente lleva una saludable ventaja en las encuestas).

Carolina del Sur y Maine podrían dar a los republicanos la pérdida de dos senadores de alto perfil: Lindsay Graham y Susan Collins, respectivamente. Graham está disputando su carrera más reñida en años, aunque todavía mantiene una estrecha ventaja sobre Jamie Harrison, que ha recaudado muchos más fondos de campaña. Las urnas cierran en Carolina del Sur a las 7 pm EST, y el estado planea anunciar un recuento completo (incluyendo los votos por adelantado y por correo) el martes por la noche. Una derrota de Graham hará que la victoria demócrata en el Senado sea casi segura.

Susan Collins parece estar preparada para perder. Después de pasar más de dos décadas en el Senado haciéndose pasar por una "republicana moderada", sus frutos parece que por fin están rindiendo. su performativo "bipartidismo" de votar contra Amy Coney Barrett ha alienado a la base republicana, mientras que su anterior voto por el acusado de agresión sexual Brett Kavanaugh le costó su muy necesario apoyo con los demócratas moderados. Sara Gideon, su contrincante demócrata, ha recaudado entre 68 millones, en contraste con los 26 millones que Collins recaudó. La elección de Maine también podría influir en la votación. El candidato que ocupa el tercer lugar en las encuestas ha animado a Gideon como segunda opción. Aplicar la elección de rango si ningún candidato supera el 50 % en la elección podría añadir días antes de que sepamos el resultado.

¿Qué significa un senado Demócrata?

Es casi imposible imaginar que Trump consiga una sorprendente victoria presidencial y que los Demócratas también tomen el Senado. Así que, si hay un Senado Demócrata, es probable que sea parte del primer gobierno unificado del Partido Demócrata desde 2010 (es decir, que controla la presidencia y ambas cámaras). Sin embargo, a diferencia de los primeros años de Obama, el control del Senado será mucho más tenue. En 2009, los Demócratas fluctuaron entre 58 y 60 asientos en el Senado (debido a muertes y otras vacantes inesperadas). En 2021, tendrían 52 escaños, lo que es más realista. De hecho, es posible que el Senado se divida exactamente al 50%, de modo que una vicepresidente Kamala Harris jugaría al desempate para dar a los demócratas el control.

Ese estrecho control alimentará los conflictos internos que seguramente estallarán en el seno del Partido Demócrata tan pronto como terminen las elecciones. Como mostraron las primarias de este año, la base del Partido Demócrata está dividida entre un sector que se mueve a la izquierda (y los nuevos Demócratas traídos al partido por el fenómeno Sanders) y un sector más conservador. Estos sectores han sido reunidos bajo el acuerdo más laxo posible de sacar a Trump del cargo. De hecho, la coalición electoral de Biden y los Demócratas es muy tenue, ya que incluye a todos, desde los organizadores nominalmente socialistas hasta sectores del gran capital.

El ala progresista ha sido el mejor soldado posible durante toda la campaña, comprometiéndose con cada demanda política mientras hace campaña incansablemente por un hombre que dice abiertamente que vetará uno de sus principales programas: Medicare para todos. El líder de facto de esta ala, Bernie Sanders, ha estado haciendo campaña por Biden desde el primer día. Su base se ha alineado detrás de Biden, pero una vez que la campaña termine probablemente vendrá a cobrarle factura. Eso presionará a los políticos que representan a ese sector. Sanders, Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, y otros se espera que luchen más agresivamente por las demandas de su base o se arriesguen a perder su apoyo. Eso podría dar inicio a una desagradable lucha de poder dentro del partido.

El estrecho control sobre el Senado impactará en esta lucha de poder de una de dos maneras: o bien dará a los senadores que representan al ala progresista más poder porque su número comparativamente menor significará más o bien dará al ala del establishment más poder porque podrán usar la amenaza de los republicanos para azotar a los progresistas para que se alineen. Lo que definirá esta lucha es cuánta presión hay desde la base para impulsar una agenda progresista.

Además, con una ligera mayoría, Biden probablemente continuará avanzando hacia la derecha como presidente en un intento de ganarse a los republicanos moderados. Ya vemos esto en la consideración de Biden de incluir republicanos para su gabinete. Será similar a la estrategia de Obama en los primeros años de su presidencia: moverse a la derecha, reclamar que es para ganar votos republicanos, y usar el miedo de los republicanos para mantener a los progresistas a raya. No fue una estrategia legislativa particularmente efectiva para Obama, ya que los míticos republicanos moderados nunca emergieron. Pero esa estrategia le da a una administración demócrata un escudo contra la crítica de izquierda: "queríamos aprobar esas reformas, pero esos molestos republicanos no lo permitieron" —a pesar de que los republicanos serán una minoría en ambas cámaras del Congreso.

El capital se ha volcado de lleno a Biden. Esperan que sea capaz de crear las mejores condiciones posibles para sus intereses. Biden tendrá que hacer esto mientras mantiene a las masas bajo control, muchas de las cuales tendrán grandes expectativas de reformas que esperan que una nueva administración demócrata proporcione. Biden y los demócratas bien podrían tratar de resolver esto dando algunas concesiones tempranas a la clase obrera. Pero cualquier concesión será relativamente menor, no lo suficiente para abordar la crisis que se profundiza, y casi con certeza preludio a la austeridad ya sea a nivel estatal o federal. Obama trató de implementar políticas de austeridad y al mismo tiempo dar concesiones menores de la misma manera.

La única manera de ganar incluso nuestras demandas más básicas será a través de la lucha de clases, confiando en nuestras propias fuerzas y movilizaciones y no en los servidores del capital que dicen ser nuestros amigos. La Izquierda necesita permanecer extremadamente alerta y activa. Un gran sector probablemente verá una administración Demócrata como una victoria y se desmovilizará. Vimos que esto sucedió con el movimiento Black Lives Matter. Los demócratas y sus aliados en las ONG y las burocracias sindicales fueron capaces de canalizar un movimiento masivo desde las calles y en las campañas electorales de un partido burgués. Los demócratas lograron que muchos de los involucrados en el mayor levantamiento contra la brutalidad policial de la historia apoyaran a dos derechistas amantes de la policía.

Este es el peligro constante del Partido Demócrata: toma los movimientos sociales dinámicos y los desvía a las urnas, donde los mata. El Partido Demócrata ha sido llamado durante mucho tiempo el cementerio de los movimientos sociales, pero tal vez el verdugo de los movimientos sociales es más adecuado. Para evitarlo, la izquierda debe permanecer alerta y activa.

Si los demócratas controlan todo el gobierno, será importante señalar todas sus traiciones, continua e incansablemente. Como la historia ha demostrado, los políticos burgueses que llegan al poder en una coalición de centro-izquierda después de un régimen de derecha son a menudo más eficaces en la aplicación de la agenda de la derecha, porque son vistos como aliados de los mismos grupos que están atacando. Bill Clinton, por ejemplo, destruyó más fácilmente el estado de bienestar que Ronald Regan. Los demócratas esperan poder tomar el poder e implementar una agenda de derecha sin que nos demos cuenta.

¿Qué significa un senado Republicano?

Un Senado controlado por los republicanos, lo que podría suceder bajo una presidencia de Biden o Trump, presenta dos posibilidades distintas. En una, Biden toma el poder con un control dividido del Congreso y una Corte Suprema en su contra, lo que debilitaría su administración y significaría que tendría tremendas dificultades para aprobar cualquier cosa. Como han demostrado antes, los republicanos están perfectamente dispuestos a negarse a jugar con un presidente demócrata.

Esa situación, sin embargo, presenta algunas oportunidades para Biden. Será mucho más fácil mantener su coalición unida si puede hacer que el Senado Republicano sea el villano. Cada una de las numerosas traiciones legislativas de Biden a la clase obrera se explicará como un mal necesario, sólo para conseguir que se apruebe algo. Es lo mismo que escuchamos de Bernie Sanders y Alexandria Ocasio Cortez a principios de este año cuando votaron por el terrible rescate corporativo: fue malo pero mejor que nada. Eso se convertirá en el eslogan del Partido Demócrata para cada una de las propuestas de Biden a un senado controlado por los republicanos, y será usado para pintar a los demócratas como más izquierdos de lo que son y excusar todas las terribles propuestas que firmarán.

Si los resultados de las elecciones revelan un aumento relativamente grande y tardío del apoyo a Trump y a los republicanos en lugares inesperados, Trump podría ganar un segundo mandato y los republicanos podrían retener el control del Senado. Eso le daría a Trump un mandato que no tuvo después de 2016. Parece probable que esto reforzaría el enfoque republicano de austeridad para los pobres, rescates para los ricos y el levantamiento creciente de las restricciones relacionadas con el COVID. Es casi seguro que habrá movilizaciones masivas contra Trump que sólo aumentarán a medida que las condiciones empeoren, presionando mucho al gobierno para que haga concesiones a la clase obrera. El aumento de la resistencia pública a Trump —es difícil imaginar que haya menos si es reelegido— podría hacer más difícil para él implementar políticas de austeridad.

No menos que si los Demócratas controlan el Senado, será el trabajo de la clase trabajadora y la Izquierda el movilizar, organizar y luchar por nuestras demandas si los Republicanos logran retener el control del Senado. La arruga añadida es no dejar que los Demócratas desvíen el movimiento como lo han hecho en los últimos cuatro años, infiltrándose cínicamente, capturando, y luego buscando destruir cada movimiento contra Trump y sus avances de derecha. A cada paso, los demócratas nos han apuñalado por la espalda y nos han dicho que nos aseguremos de votar. Los demócratas no son nuestros aliados contra la derecha, son la otra cara de la derecha. No tienen lugar en ningún movimiento progresista.

De todas formas perdemos

Cuando nuestra única opción es entre dos partidos del capital y el imperialismo, perdemos. Un Senado controlado por los demócratas podría significar más concesiones a corto plazo. Para evitar que la "coalición" se vuelva contra ellos, los demócratas tendrán que ofrecer al menos unas migajas. Pero el alcance de estas concesiones estará limitado no sólo por la crisis actual sino también porque los demócratas se han inclinado en general hacia la derecha para atraer a los votantes republicanos y al gran capital. Si retoman el gobierno, será en gran parte gracias a los millones de dólares canalizados en sus campañas por los Super-PAC y los donantes corporativos, que compran la expectativa de que Biden resuelva a su favor una de las mayores crisis capitalistas de la historia moderna.

Perdemos con un Senado controlado por los republicanos, también. Significará más de lo mismo. Sin duda habrá más recortes de impuestos para los súper ricos, más reducciones de las regulaciones de protección, mayores limitaciones a la inmigración, y recortes a los programas sociales.

El Senado es una institución profundamente antidemocrática. Fue creado para aumentar el poder de los estados en los que la esclavitud era legal, y todavía representa en exceso a los estados que son predominantemente blancos. La existencia misma del Senado como institución va en contra del concepto más básico de "una persona, un voto": el voto de cada persona en Wyoming vale unas 67 veces más que el de un votante en California, porque ambos estados tienen dos senadores.

Ambos partidos continuarán explotándonos por nuestro trabajo y sembrando violencia en todo el mundo. Donde están ligeramente en desacuerdo es en la mejor manera de hacerlo.

La organización es necesaria ahora más que nunca en la izquierda. La necesidad de que la clase obrera y sus organizaciones rompan con el Partido Demócrata es un asunto urgente. Aliarse con nuestros enemigos es un fracaso político y estratégico. El Partido Demócrata ha demostrado una y otra vez que no tiene en mente los mejores intereses de la clase obrera y los más oprimidos. Esto se demostrará una vez más en el próximo período. Si los demócratas retoman el Senado, entregarán más miseria a la clase obrera e inmensas riquezas a la burguesía. Y nos dirán que debemos agradecérselo porque, si no fuera por ellos, tendríamos el "mal mayor" de los republicanos, que harían exactamente lo mismo.

A medida que la crisis mundial se profundice, los políticos de ambos partidos aumentarán su ataque a la clase obrera y tratarán de hacernos pagar por la crisis. El único camino a seguir es construir organizaciones militantes de la clase obrera que puedan luchar. También necesitamos un partido propio que pueda organizar las luchas en las calles y las luchas en los lugares de trabajo y combinarlas con candidatos independientes de la clase obrera como parte de una estrategia coherente para el triunfo del socialismo.

Como dice el refrán, nuestra elección es socialismo o barbarie. Los demócratas y los republicanos prometen sólo un lado de esa ecuación. Debemos luchar por el otro.




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