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Red Internacional

Las funciones del dinero. El “blockchain”. La grieta del bitcoin. Columna de economía de El Círculo Rojo, un programa de La Izquierda Diario en Radio Con Vos, 89.9. En texto y audio.

Pablo Anino@PabloAnino

Viernes 11 de junio | Edición del día
  • En estos días se habla mucho del bitcoin porque está experimentado una gran inestabilidad en su cotización.
  • Es que la crítica que hizo Elon Musk, el magnate dueño de Tesla, entre otras grandes empresas, hizo bajar la cotización.
  • Originalmente, Musk había defendido el bitcoin. Pero, recientemente, dijo que no iba a aceptar el pago de sus autos Tesla en bitcoin por el costo ambiental que genera.
  • Eso derrumbó la cotización, que pasó de estar encima de los U$S 60 mil a bajar a alrededor de U$S 30 mil.
  • Pero también incidió en la baja la regulación que estableció China sobre las criptomonedas.
  • En los últimos días, el bitcoin recuperó algo de su cotización, pero lo que caracteriza a esta moneda es la inestabilidad.
  • Muchos señalan que Elon Musk utilizó su influencia para hacer subir y luego bajar la cotización del bitcoin y en el camino ganar mucha plata.
  • Otra noticia importante es que el miércoles 9/6, El Salvador aprobó el curso legal de bitcoin.

Pero ¿qué es el bitcoin?

  • Se trata de una de las cuatro mil criptomonedas que circulan en el mundo.
  • Las criptomonedas son monedas digitales que no tienen el respaldo de ningún banco central, de ningún gobierno ni de ninguna empresa. Y tampoco tienen ninguna regulación para su funcionamiento.
  • ¿Qué ventajas tiene operar en Bitcoin? Permite hacer una transferencia directa de dinero entre personas a través de la red. De tal modo, las comisiones son mucho menores que en los bancos y se puede usar bitcoins en cualquier país.
  • Las cuentas no pueden ser bloqueadas, no hay requisitos ni límites para su uso. Además que el intercambio de bitcoins es totalmente anónimo.
  • Al ser activos digitales, sin regulación, lo más importante, diría el aspecto central, es la seguridad porque la tecnología impide que nadie sepa quién compra y vende.
  • Por lo cual, es muy atractivo para operaciones ilegales, como puede ser el narcotráfico, lavado de dinero y evasión de impuestos.
  • El otro aspecto importante es la confianza. No es casual que el bitcoin surgiera después de la crisis mundial de 2008 cuando muchas monedas y activos financieros cayeron en descrédito. Pero la confianza, así como lo hizo famoso, también es lo que puede provocar el derrumbe del bitcoin.

¿Cuál es el soporte del bitcoin?

  • Hay una tecnología descentralizada que le brinda seguridad a la moneda digital: esa tecnología es el llamado “blockchain”, que valida las operaciones a través de la conformación de una suerte de libro de contabilidad pública en línea.
  • Y aquí aparece el trabajo humano que está detrás de las monedas digitales: es el trabajo de los denominados “mineros”, que dispersos en una gigantesca red con nodos por el mundo ponen sus computadoras o servidores para que las operaciones se efectivicen.
  • Sus herramientas y su fuerza de trabajo actúan como si se tratara de un “alquiler” o “tercerización” de tareas.
  • El servicio de “minería” es autorizar, administrar y aceptar transacciones. Lo hacen a través de métodos criptográficos que protegen la información.
  • Se necesita procesar un gran volumen de datos, por lo cual se requiere mucho hardware y gasto de energía.
  • La recompensa para los “mineros” es el pago en la misma moneda digital, el bitcoin que se van creando.

¿Es una verdadera moneda?

  • El dinero tiene varias funciones. Las más destacadas son actuar como medio de pago, como unidad de medida y como reserva de valor. Otra función importante es facilitar los intercambios internacionales.
  • La función más importante, podríamos decir, es la de actuar como medio de pago, que es la función cotidiana que tiene el dinero cuando compramos y vendemos bienes y servicios.
  • Todo indica que el gasto de energía que insume la tecnología del bitcoin, que se estima que es mayor al gasto que realiza la Argentina, impide que se transforme en medio de pago generalizado.
  • El que el costo de energía es tan alto que no se va a poder utilizar para transacciones comunes, por ejemplo, comprar una golosina en el kiosco porque el costo energético de la transacción probablemente supere el valor de la golosina.
  • Otra función del dinero es facilitar la medida de los valores. Los bienes y servicios tiene un precio que hace referencia a una misma unidad de valor: en Argentina, por ejemplo, un kilo de carne mil pesos o un kilo de arroz doscientos pesos.
  • En este aspecto, tampoco parece mostrar ventajas el bitcoin para que todos los valores y precios se expresen en bitcoin.
  • La función que, aparentemente, mejor desarrolla el bitcoin es la de ser reserva de valor, la de operar como un activo para preservar los ahorros.
  • Pero lo que ocurre en la realidad es que se transformó, fundamentalmente, en un activo para la especulación financiera.
  • Pero es un activo ultra riesgoso porque tiene mucha variabilidad en su precio y, por lo tanto, podríamos decir que sirve de manera defectuosa para preservar valor.

La grieta del bitcoin

  • Los defensores del bitcoin son denominados “criptoevangelistas”. Uno de los más famosos es Jack Dorsey, director ejecutivo de Twitter.
  • El bitcoin también es una moneda que le encanta a los liberales porque no solo escapa a la regulación estatal, sino porque en términos teóricos se adecua a la concepción teórica que tienen los liberales sobre el dinero como algo neutral a la vida económica.
  • Entre los “criptoescépticos” se encuentran varios premios Nobel de Economía: Joseph Stiglitz, Paul Krugman y Robert Shiller.
  • "Es una moneda de mierda", dijo tiempo atrás el famoso economista Nouriel Roubini. Tal vez, tenga razón.
  • Por otro lado, el megamillonario Warren Buffett, aseguró que las criptomonedas son una de las peores burbujas de todos los tiempos.
  • "Cómprenlas si están preparados para perder todo su dinero" fue la advertencia que hizo el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey.
  • "Son realmente medios para la especulación", dijo a mediados de abril Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de EE.UU.
  • En los "criptoescépticos" se desliza cierta defensa del poder económico de las potencias económicas y del monopolio que tiene el dólar como moneda más utilizada en el mundo.
  • Quería recomendar una nota muy buena sobre el bitcoin que está en La Izquierda Diario. La escribió Martín Mikori. Él concluye que “deberíamos pensar cómo poder apropiarnos de estos avances tecnológicos no para impulsar el individualismo y la especulación financiera, sino para fines colectivos y sociales”.

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