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Jueves 21 de Septiembre de 2017

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CURIOSIDADES
Nombres de huracanes: una historia de sexismo
Leah Muñoz | @DanmunozDan

La forma de nombrar a las tormentas se ha modificado a lo largo de los años. Ahora hablamos de Irma o Harvey, pero no siempre se han nombrado así y en la historia el sexismo tiene presencia.

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Cuando hay huracanes y tormentas siempre nos referimos a éstos con nombres de hombres o mujeres. Sin embargo, no siempre ha sido así como se nombró a estos fenómenos climáticos.

En el siglo XVII se elegía el nombre de las tormentas según las creencias religiosas de los tiempos. Se les ponía el nombre del santo del día en que nacían, justo como ocurría con las personas. La región del Caribe seguía esta costumbre, pero en Gran Bretaña en la época victoriana las tormentas se nombraban al azar.

Fue a finales del siglo XIX e inicios del XX que el meteorólogo británico Clement Wragge por primera vez empleó un nombre de mujer para referirse a un huracán. Wragge en su momento argumentó, cuando se le preguntó el porqué de los nombres femeninos, que él pretendía que el nombre femenino fuera asociado a la angustia de la llegada de un huracán o ciclón.

Clement Wragge (1852-1922)

Después de eso, por décadas los nombres de los huracanes fueron exclusivamente de mujeres, aunque otros sistemas también seguían en uso, como el de nombrar al huracán o tormenta con el nombre de la región, un ejemplo es el Huracán Nueva Inglaterra.

Los meteorólogos estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial retomaron aquello que Wragge había instaurado y extendieron esta práctica de nombrar a los huracanes en femenino poniéndoles los nombres de sus esposas, novias, amantes o madres. Esto se convirtió en una norma en 1953 cuando la organización del gobierno de Estados Unidos volvió oficial que los huracanes tuvieran nombres femeninos.

No está claro el porqué sólo nombres de mujeres pero algunos apuntan desde una perspectiva ecofeminista a que esto es parte de la feminización de la naturaleza que históricamente ha hecho la ideología patriarcal apropiándose y controlando a la misma con una retórica de poseer "la naturaleza", como ha pasado en la historia con el cuerpo de las mujeres.

También es verdad que la presencia de las mujeres a finales del siglo XIX e inicios del siglo XX lejos estaba de las actividades científicas, en su mayoría eran hombres los que no sólo describían la naturaleza sino que la nombraban.

Hasta 1978 se incluyeron nombres de hombres para las tormentas del Pacífico Norte Oriental. Pero en 1979 la presión de grupos feministas consiguió que la Organización Metereológica Mundial y el Servicio Meteorológico de Estados Unidos alternara los nombres de hombres y mujeres. Algo que se viene haciendo hasta la fecha.

La manera en que ahora los nombres son elegidos se hace cada año a inicio de temporada través de la realización de una lista que incluye un nombre por cada letra del alfabeto, a excepción de las letras Q, U, X, Y y Z.

Cada zona del planeta que sufre estos fenómenos tiene su propia lista basándose en nombres cortos y representativos de las zonas. Cada seis años esta lista se recicla.

Los nombres de los huracanes o tormentas más devastadoras son retirados de las listas, y en su lugar ponen otro con la misma letra. Esto se hace por cuestiones de referencias históricas, aunque luego de diez años se puede volver a integrar.

Pero si por algo estos fenómenos ahora tienen nombres de personas es para evitar confusión y facilitar la comunicación de la alerta, evitando la utilización de tecnicismos.

 
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