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Qué riesgos presenta el inicio de la temporada de ozono

La temporada inicia este 15 de febrero. Conoce los riesgos y qué precauciones tomar.

Martes 13 de febrero | 15:16

Los efectos del ozono son nocivos para la salud cuando su concentración se incrementa en la capa más cercana a la corteza terrestre.

Si bien este gas en la parte superior de la atmósfera protege la vida de la Tierra de los rayos ultravioleta provenientes del Sol, según información del Sistema de Monitoreo Atmosférico, el ozono puede transformase en un contaminante tóxico al ser más pesado que el aire.

De acuerdo con la intensidad de la radiación solar, el ozono desciende y reacciona, por ejemplo, con el óxido nitroso, que se forma por la combustión de hidrocarburos en los motores de combustión interna y los compuestos orgánicos volátiles (COV).

Para este año la temporada de ozono iniciará el 15 de febrero, un mes antes de lo habitual debido a que habrá pocas lluvias y alta radiación solar, según en grupo interinstitucional de expertos en Meteorología y Calidad del Aire de diversas instituciones.

Este periodo se caracteriza por la presencia de sistemas de alta presión en el centro de México frecuentemente asociadas a masas de aire de origen continental con bajo contenido de humedad, poca nubosidad y registro de temperaturas y radiación solar altas.

Es así que de acuerdo con las previsiones de calidad del aire, se prevé que durante la temporada de ozono 2018, que concluirá el 15 de junio, se presenten entre 10 a 15 días con concentraciones máximas iguales o superiores a 151 puntos en el Índice Metropolitano de la Calidad del Aire (IMECA), valor por encima de la norma ambiental de los 100 puntos.

El ozono a nivel de la superficie terrestre se transforma en un contaminante que en cada bocanada agrede las mucosas e irrita el tracto respiratorio y los ojos, lo que facilita la acción de virus y bacterias, principalmente en la época de altas temperaturas.

Otros grupos con riesgo de presentar síntomas por concentración de ozono son las personas con enfermedades de las vías respiratorias, como asma, fibrosis pulmonar y EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica); así como con hipertensión; con problemas cardiovasculares, o con diabetes.

Según información del Sistema de Monitoreo Atmosférico, cuando el tracto respiratorio es expuesto al ozono se producen importantes daños en esa zona, aunque su alcance dependerá de la concentración y el tiempo de exposición.

Se ha detectado que en el caso de asmáticos expuestos diariamente al ozono, se produce un aumento en la incidencia de ataques y síntomas respiratorios, además reduce la función pulmonar y hace más difícil la respiración profunda y vigorosa.

En estos casos, la respiración comienza a sentirse incómoda, por ejemplo, al realizar ejercicio o trabajo al aire libre se puede notar una respiración más rápida y superficial de lo normal, refirió en su folleto “Contaminación del aire. Ozono (O3)”.

El ozono en concentraciones elevadas se puede agravar el asma porque favorece la susceptibilidad del organismo a los alérgenos, además puede empeorar las enfermedades pulmonares crónicas como el enfisema y la bronquitis, y reducir la capacidad del sistema inmunológico para defenderse de las infecciones bacterianas.

Asimismo, causa daño permanente al pulmón; los niños que se exponen a concentraciones elevadas de ozono pueden experimentar una función pulmonar reducida en la edad adulta, mientras que en los adultos acelera la disminución pulmonar natural, que ocurre como parte del proceso normal de envejecimiento.

Las recomendaciones de las autoridades de salud son las personas con enfermedades crónicas y de las vías respiratorias consulten al médico para que les dé recomendaciones específicas o, en caso de crisis, atención inmediata.

A su vez, se recomienda permanecer atento a las indicaciones ambientales por parte de las autoridades, disminuir la exposición al ozono y realizar ejercicio en interiores y espacios cerrados.

Mientras tanto, trabajadores del transporte, de la construcción, de limpieza de calles, ambulantes, y personas en situación de calle serán los más expuestos a los riesgos de la temporada de ozono.

Con información de Notimex






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