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TRIBUNA ABIERTA

Mike Davis sobre COVID-19: el monstruo finalmente está en la puerta

A continuación reproducimos el análisis de Mike Davis publicado en Links International Journal of Socialist Renewal sobre el brote de Coronavirus en el mundo.

Jueves 12 de marzo | 12:17

COVID-19 es finalmente el monstruo en la puerta. Los investigadores trabajan día y noche para caracterizar el brote, pero se enfrentan a tres grandes desafíos.

Primero, la continua escasez o falta de disponibilidad de los kits de prueba ha vencido toda esperanza de contención. Además, evita estimaciones precisas de parámetros clave como la tasa de reproducción, el tamaño de la población infectada y el número de infecciones benignas. El resultado es un caos de números.

Sin embargo, hay datos más confiables sobre el impacto del virus en ciertos grupos en algunos países. Es muy aterrador Italia, por ejemplo, informa una asombrosa tasa de mortalidad del 23% entre los mayores de 65 años; En Gran Bretaña, la cifra es ahora del 18%. La "gripe corona" que Trump sacude es un peligro sin precedentes para las poblaciones geriátricas, con un potencial número de muertes en millones.

En segundo lugar, como las gripes anuales, este virus está mutando a medida que atraviesa poblaciones con diferentes composiciones de edad e inmunidades adquiridas.

La variedad que los estadounidenses tienen más probabilidades de obtener ya es ligeramente diferente de la del brote original en Wuhan. Una mutación adicional podría ser trivial o alterar la distribución actual de la virulencia que aumenta con la edad, con bebés y niños pequeños que muestran un escaso riesgo de infección grave, mientras que los octogenarios se enfrentan a un peligro mortal de neumonía viral.

Tercero, incluso si el virus permanece estable y poco mutado, su impacto en los rangos etarios de menores de 65 años puede diferir radicalmente en los países pobres y entre los grupos de alta pobreza. Considere la experiencia global de la gripe española en 1918-19, que se estima que mató del 1 al 2 por ciento de la humanidad. A diferencia del coronavirus, fue más mortal para los adultos jóvenes y esto a menudo se ha explicado como resultado de sus sistemas inmunes relativamente más fuertes que reaccionaron de forma exagerada a la infección al desatar ’tormentas de citoquinas’ mortales contra las células pulmonares.

El H1N1 original encontró notoriamente un nicho favorito en los campamentos del ejército y las trincheras del campo de batalla donde derribó a decenas de miles de soldados jóvenes. El colapso de la gran ofensiva alemana de primavera de 1918, y por lo tanto el resultado de la guerra, se atribuyó al hecho de que los Aliados, en contraste con su enemigo, podrían reponer a sus ejércitos enfermos con las tropas estadounidenses recién llegadas.

Sin embargo, rara vez se aprecia que el 60% de la mortalidad mundial se produjo en el oeste de la India, donde las exportaciones de granos a Gran Bretaña y las brutales prácticas de requisición coincidieron con una gran sequía. La escasez de alimentos resultante llevó a millones de personas pobres al borde de la inanición.

Se convirtieron en víctimas de una sinergia siniestra entre la desnutrición, que suprimió su respuesta inmune a la infección, y la neumonía bacteriana y viral desenfrenada. En otro caso, el Irán ocupado por los británicos, varios años de sequía, cólera y escasez de alimentos, seguido de un brote generalizado de malaria, preacondicionó la muerte de una quinta parte de la población.

Esta historia, especialmente las consecuencias desconocidas de las interacciones con la desnutrición y las infecciones existentes, debería advertirnos de que COVID-19 podría tomar un camino diferente y más mortal en los barrios marginales de África y el sur de Asia. El peligro para los pobres del mundo ha sido ignorado casi por completo por los periodistas y los gobiernos occidentales.

La única pieza publicada que he visto afirma que debido a que la población urbana de África Occidental es la más joven del mundo, la pandemia debería tener solo un impacto leve. A la luz de la experiencia de 1918, esta es una extrapolación tonta. Nadie sabe lo que sucederá en las próximas semanas en Lagos, Nairobi, Karachi o Kolkata. La única certeza es que los países ricos y las clases ricas se centrarán en salvarse a sí mismos excluyendo la solidaridad internacional y la ayuda médica. Paredes no vacunas:

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Dentro de un año, podremos mirar con admiración el éxito de China en contener la pandemia, pero horrorizados por el fracaso de los Estados Unidos (estoy asumiendo la heroica suposición de que la declaración de disminución rápida de la transmisión de China es más o menos precisa). La incapacidad de nuestras instituciones para mantener cerrada la caja de Pandora, por supuesto, no es una sorpresa. Desde 2000, hemos visto repetidamente fallas en la atención médica de primera línea.

La temporada de gripe 2018, por ejemplo, abrumó a los hospitales de todo el país, exponiendo la sorprendente escasez de camas de hospital después de veinte años de reducciones de la capacidad de hospitalización con fines de lucro (la versión de la industria de la administración de inventario justo a tiempo).

Los cierres de hospitales privados y de caridad y la escasez de enfermería, igualmente aplicada por la lógica del mercado, han devastado los servicios de salud en las comunidades más pobres y las zonas rurales, transfiriendo la carga a los hospitales públicos y las instalaciones de VA con fondos insuficientes. Las condiciones de la sala de emergencias en tales instituciones ya no pueden hacer frente a las infecciones estacionales, entonces, ¿cómo enfrentarán una sobrecarga inminente de casos críticos?

Estamos en las primeras etapas de una Katrina médica. A pesar de años de advertencias sobre la gripe aviar y otras pandemias, los inventarios de equipos básicos de emergencia, como los respiradores, no son suficientes para lidiar con la inundación esperada de casos críticos.

Los sindicatos de enfermeras militantes en California y otros estados se están asegurando de que todos comprendamos los graves peligros creados por las reservas inadecuadas de suministros de protección esenciales como las máscaras faciales N95. Aún más vulnerables porque invisibles son los cientos de miles de trabajadores de atención domiciliaria y personal de hogares de ancianos con bajos salarios y exceso de trabajo.

La industria de hogares de ancianos y atención asistida que almacena 2.5 millones de estadounidenses de edad avanzada, la mayoría de ellos con Medicare, ha sido durante mucho tiempo un escándalo nacional. Según el New York Times, un increíble número de 380,000 pacientes de hogares de ancianos mueren cada año por la negligencia de las instalaciones de los procedimientos básicos de control de infecciones.

Muchos hogares, particularmente en los estados del sur, encuentran más barato pagar multas por violaciones sanitarias que contratar personal adicional y brindarles la capacitación adecuada. Ahora, como advierte el ejemplo de Seattle, docenas, quizás cientos más de hogares de ancianos se convertirán en puntos calientes de coronavirus y sus empleados con salario mínimo elegirán racionalmente proteger a sus propias familias al quedarse en casa. En tal caso, el sistema podría colapsar y no deberíamos esperar que la Guardia Nacional vacíe las sábanas.

El brote ha expuesto instantáneamente la marcada división de clases en el cuidado de la salud: aquellos con buenos planes de salud que también pueden trabajar o enseñar desde casa están cómodamente aislados siempre que cumplan con precauciones prudentes.

Los empleados públicos y otros grupos de trabajadores sindicalizados con cobertura decente deberán tomar decisiones difíciles entre ingresos y protección. Mientras tanto, millones de trabajadores de bajos salarios, empleados agrícolas, trabajadores contingentes descubiertos, desempleados y personas sin hogar serán arrojados a los lobos. Incluso si Washington finalmente resuelve el fiasco de las pruebas y proporciona un número adecuado de kits, los no asegurados aún tendrán que pagar a los médicos u hospitales por la administración de las pruebas.

En general, las facturas médicas familiares se dispararán al mismo tiempo que millones de trabajadores están perdiendo sus empleos y el seguro proporcionado por su empleador.

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Pero la cobertura universal es solo un primer paso. Es decepcionante, por decir lo menos, que en los debates primarios ni Sanders ni Warren hayan destacado la abdicación de Big Pharma de la investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos y antivirales. De las 18 compañías farmacéuticas más grandes, 15 han abandonado totalmente el campo.

Los medicamentos para el corazón, los tranquilizantes adictivos y los tratamientos para la impotencia masculina son líderes en ganancias, no las defensas contra las infecciones hospitalarias, las enfermedades emergentes y los asesinos tropicales tradicionales. Una vacuna universal contra la influenza, es decir, una vacuna que se dirige a las partes inmutables de las proteínas de la superficie del virus, ha sido una posibilidad durante décadas, pero nunca una prioridad rentable.

A medida que la revolución antibiótica se revierta, reaparecerán viejas enfermedades junto con nuevas infecciones y los hospitales se convertirán en casas de charnel.

Incluso Trump puede oponerse de manera oportunista a costos de recetas absurdos, pero necesitamos una visión más audaz que busque romper los monopolios de drogas y proporcionar la producción pública de medicamentos vitales. (Este solía ser el caso: durante la Segunda Guerra Mundial, el Ejército alistó a Jonas Salk y otros investigadores para desarrollar la primera vacuna contra la gripe). Como escribí hace quince años en mi libro The Monster at Our Door - The Global Threat of Avian Flu :

El acceso a medicamentos vitales, incluidas vacunas, antibióticos y antivirales, debe ser un derecho humano, disponible universalmente sin costo alguno. Si los mercados no pueden proporcionar incentivos para producir a bajo costo tales drogas, entonces los gobiernos y las organizaciones sin fines de lucro deberían asumir la responsabilidad de su fabricación y distribución. La supervivencia de los pobres debe considerarse en todo momento una prioridad más alta que las ganancias de Big Pharma.

La pandemia actual amplía el argumento: la globalización capitalista ahora parece ser biológicamente insostenible en ausencia de una verdadera infraestructura de salud pública internacional. Pero tal infraestructura nunca existirá hasta que los movimientos de las personas rompan el poder de Big Pharma y la atención médica con fines de lucro.

*Artículo publicado orginalmente en Links International Journal of Socialist Renewal

http://links.org.au/






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